27 agosto 2006

Planetas

El descubrimiento reciente de posibles planetas ha hecho tambalearse durante un tiempo la idea de un Sistema Solar con 9 miembros planetarios de pleno derecho. Había muchas preguntas en el aire. ¿El cuerpo 2003 UB313, mayor que Plutón, es un planeta? ¿Plutón y Caronte forman juntos un "planeta doble", al estar su centro del gravedad fuera de Plutón? ¿El asteroide Ceres es un planeta, tras haber sido degradado a "planeta menor" en 1847 junto con otros tres asteroides? ¿Tiene la palabra "planeta" un matiz cultural como lo tiene la palabra "continente"?

Tras muchas deliberaciones y varias votaciones a lo largo del último año, la Unión Astronómica Internacional aprobó el 24 de agosto esta definición:

La UAI... resuelve que los planetas y otros cuerpos del Sistema Solar se definan en tres categorías distintas de la siguiente manera:

  1. Un planeta [1] es un cuerpo celeste que
    1. está en órbita alrededor del Sol,
    2. tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que adquiera una equilibrio hidrostático (forma prácticamente redonda) [2],
    3. ha limpiado la vecindad de su órbita
  2. Un planeta enano es un cuerpo celeste que
    1. está en órbita alrededor del Sol,
    2. tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (forma casi redonda) [2],
    3. no ha limpiado la vecindad de su órbita y
    4. no es un satélite.
  3. Todos los otros objetos [3] que orbitan al Sol se deben denominar colectivamente "Cuerpos Pequeños del Sistema Solar".

[1] Los ocho planetas son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

[2] Se establecerá un proceso de la UAI para asignar a los objetos que estén en los límites en la categoría de planeta enano u otras.

[3] Actualmente esto incluye a la mayoría de los asteroides del Sistema Solar, la mayoría de los objetos transneptúnicos y otros cuerpos pequeños.

Así que la duda que nos corroía a todos ya está resuelta. Plutón deja de ser un planeta tras 76 años siéndolo, los escolares se ahorrarán el tener que aprender cuatro nombres extra de planetas (aunque todo se compensará con los países que, incluso hoy, se van separando e independizando, como Montenegro) y los astrónomos habrán conseguido que, aunque sólo haya sido por unos pocos días, se hable en los medios generalistas de su tema.

22 julio 2006

El escándalo de Zidane

9 de julio de 2006, final del mundial de Alemania. La selección francesa, la que iba a ser jubilada por la "furia roja", jugaba contra los azzurri. Durante la prórroga, parece ser que el jugador italiano Materazzi provocó a Zinedine Zidane y éste respondió usando la cabeza... contra el pecho del italiano, derribándolo. Zidane fue expulsado del partido y se retiró del fútbol de la manera más triste.

El cabezazo dio la vuelta al mundo y ese mismo día la comunidad internauta empezó a preparar montajes como estos, generalmente con referencias a videojuegos de combate. También han surgido videojuegos, aunque como es de esperar su argumento es bien simple: dar cabezazos a clones de Materazzi hasta que el árbitro te saca la tarjeta roja. Por último, YTMND (You're the man now, dog!) almacena tantos montajes de Zidane que alguno se aventura a decir que sin Zidane la página se quedaría vacía de contenido.

Epílogo: Italia gana el mundial en los penales y tanto Zidane como Materazzi son sancionados por la FIFA a causa del incidente.

Epílogo 2: Escándalo de corrupción en el fútbol italiano, fuertes sanciones a cuatro equipos, tres de los cuales descienden a la Serie B. Comienza una especie de "subasta" de jugadores italianos de los equipos sancionados a clubes extranjeros.

Parece un chiste de esos de "una noticia buena y otra mala"...

06 junio 2006

El día de la bestia

Hoy es 6 de junio de 2006. Dicen algunos, de forma muy oportuna, que es el sexto día del sexto mes del sexto año [del tercer milenio o del vigesimoprimer siglo, que eso nunca lo dicen], es decir, el 6 del 6 del 6, o 666, ¡horror!

En los alfabetos hebreo y griego tienen un sistema que relaciona las letras de sus respectivos alfabetos con números, concretamente las unidades del 1 al 9, las decenas de 10 a 90 y las centenas de 100 a 900. Por ejemplo, la letra alfa tiene un valor de 1 mientras que la letra pi vale 80. Por supuesto, hay muchas palabras cuyo "valor" es 666, pero eso depende del orden de las letras en el alfabeto, así como del propio alfabeto utilizado. Si la "a" no fuera la primera letra sino la décima, seguro que cambiaban muchas cuentas numéricas, muchas palabras pasarían a sumar 666 y muchas otras dejarían de tener la marca del diablo.

La numeración romana también se basa en letras, y alguno ya ha dicho que, como la W es similar a una V y una I inclinada, las siglas de World Wide Web son VI VI VI, o sea, 6 6 6. Bueno, en todo caso eso sumaría 18 ;) Para llegar al 666 es necesario tener DCLXVI.

Si realmente el 6 de junio de 2006 fuera una fecha fatídica (fin del mundo, Apocalipsis, etcétera), también lo habría sido el mismo día del mismo mes de cualquier año que acabase en 06, es decir, 1906, 1806, 1706, 1606... y muy especialmente el 6 de junio del año 6. Después de todo, ¿por qué tenemos que obviar las dos cifras más significativas del año en que estamos? Imagino que otro año bestial fue el 1998, ya que es tres veces 666, o sea, el 666 trinitario.

¡Y todo para que el número de la bestia oficial no sea el 666 sino el 616!

Al final, lo único interesante de este día va a ser el estreno del remake de La Profecía. Y lo único divertido, saber que miles de supersticiosos se han abastecido de comida por si acaso, mientras otros miles de supersticiosos montaban fiestas satánicas por medio mundo.

Como diría Obélix, estos humanos están locos.

25 mayo 2006

La previa

Buscando "día del orgullo friki" en Google salen 250.000 resultados. La campaña empezó este año, así que hay motivos para que haya futuras secuelas... anuales, claro, no trienales como ocurrió con la saga que inspiró lo que hoy se celebra.

No se entendería el éxito que ha cosechado la campaña (y que cosechará, no olvidemos que las celebraciones aún no han empezado) sin toda una culturilla y un orgullo tribal que se ha ido construyendo a lo largo de los años. Es probable que no desaparezca el estereotipo de friki gordo, con gafas de culo de botella, acné, mal olor y capacidad nula ya no para ligar sino para tener amigos. Sin embargo, el carácter asocial de los frikis ya hace tiempo que se superó, ¿por qué si no hay convenciones frikis? Si cada uno se quedara en su casa todo el día, no podría haber convenciones de videojuegos, ni de cómics, ni juegos de rol en vivo, la gente tampoco se disfrazaría para ir a ver su película preferida al cine el día del estreno... y tampoco habría día del orgullo friki, claro.

10 mayo 2006

El timo de los sellos

Un atractivo interés del 6% en un fondo de inversión en sellos. Parece que se trata de un tipo de timo piramidal ya conocido y desarrollado por Charles Ponzi hace casi un siglo, y que consiste en pagar los intereses con el dinero que entra a través de las nuevas inversiones.

Así, corre la voz, se consiguen nuevos inversores que alimenten el sistema y que también consiguen unos intereses muy generosos, así que también hacen publicidad, y se repite el ciclo una y otra vez hasta el infinito... si tan sólo hubiera una población infinita. Como no es así, el esquema se rompe, dejando a casi todos los inversores con un palmo de narices.

La historia de las estafas es casi siempre la historia de la credulidad de la gente, y siempre conviene estar ojo avizor.

05 mayo 2006

Enlaces de go

No hay mejor día que éste* para dejar unos cuantos enlaces a páginas sobre el juego de go.
* En japonés 5 五 se pronuncia "go", y es la razón por la que Hikaru (el prota de Hikaru no Go) lleve siempre una camiseta con el número 5. Por curiosidad, el 5 de mayo es "gogatsu itsuka" 五月五日 en japonés, también conocido como "Kodomo no hi" 子供の日 o día de los niños. En cuanto al juego, se suele escribir "igo" 囲碁.

01 mayo 2006

Comité contra las Faltas Voluntarias y el Lenguaje SMS

Es común abreviar lo que se dice en el lenguaje SMS, que consiste en:
  • Eliminar las vocales: "quedamos mañana" -> "kdms mñn"
  • Cambiar grupos fonéticos por números u otros símbolos que se pronuncian igual: "later" -> "l8r", "estresados" -> "s3a2", "por" -> "x" (signo de multiplicación)
  • Cambiar algunas sílabas por la letra cuyo nombre suena igual: "cabe" -> "kb", "cuyo" -> "qyo"
  • Quitar las haches, cambiar "ll" por "y" y "ch" por "x": "hecho" -> "exo"
  • Sólo un signo de interrogación, no a los acentos.
  • La "ñ" se suele respetar.
  • A menudo, se cambia la "q" y el sonido fuerte de la "c" por "k": "quedada" -> "kdd"
Al fin y al cabo, hay un límite de los caracteres que pueden entrar en el mensaje. Además, estos mensajes tienen una utilidad muy práctica, y también es interesante tardar lo menos posible en teclearlo.

La segunda razón también sirve para explicar por qué el lenguaje SMS se exporta con facilidad a los chats, incluidos los programas tipo MSN.

En los foros de Internet, aunque pudiera parecer que no, se suele pedir un lenguaje más o menos cuidado, y tras un mensaje en lenguaje SMS suelen llover críticas e insultos varios y exigencias de que se escriba bien.

Conocer y utilizar el lenguaje SMS conlleva una responsabilidad: la de saber distinguir el lenguaje que se utiliza entre amigos del que se utiliza en situaciones más formales, como puede ser un examen o una redacción.

A menudo, los que no saben diferenciar los dos tipos de escritura y reconocer cuál hay que utilizar en cada caso acaban acumulando una cantidad de faltas ortográficas tal que los lectores se preguntan si no serán intencionadas, porque parece difícil que alguien pueda escribir así de mal. Y eso que el castellano es un idioma muy regular en la escritura*, no como el inglés o el francés.

Por esto, me hizo gracia que existiera, aunque sólo de forma virtual, un Comité Contra las Faltas Voluntarias y el Lenguaje SMS (CCFVLS) con blog, wiki y chat incluidos. Yo me enteré por la imagen que uno colgó en un foro, que mostraré aquí:


La verdad es que, aunque sea de carácter humorístico, la iniciativa tiene buena pinta ;)

*Nota: "muy regular" no significa "totalmente regular", hay excepciones, concretamente los líos entre "b" y "v"; "c", "d" final, "s" y "z"; "g" y "j"; la "h" de los horrores y en ocasiones el acento agudo o tilde. Creo que he citado todos los problemas que puede haber. Ante una palabra nueva, sólo hay que indicar letras puntuales ("alcoba se escribe sin h y con b"). No comparemos esto con el inglés, con sus clases de deletreo, o el francés con sus mil y un homófonos por su manía de comerse toda clase de consonantes finales.

26 abril 2006

Happiness - Amo a Laura

Se llama Asociación Nuevo Renacer, "por una juventud sin mácula". En teoría es una asociación cristiana que promueve la castidad hasta el matrimonio y se opone a la MTV... de hecho su dominio es nomiresmtv.com . Además de informar a los padres de las excusas que dan sus hijos adolescentes cuando se les pregunta por qué pasan tanto tiempo en el baño (los viajes astrales no son una excusa válida, ya que el agua desactiva su poder), ha entrevistado a grandes triunfadores de nuestra sociedad como el campeón nacional de castillos de naipes y hasta sirve de promoción para el grupo musical Happiness, cuyo disco Amo a Laura pero esperaré hasta el matrimonio ha sido un éxito de ventas con ¡34 copias vendidas!

En realidad se trata del último truco publicitario de la propia MTV, basado en la parodia.

Pues bien, ahí va el vídeo de la dichosa canción, que podría llegar a convertirse en "la canción del verano"... con permiso del Koala, claro :P



Letra:

Hagamos juntos, este crucigrama.
Aplacemos "lo otro" para mañana.
Cantar contigo, me llena de alegría. (shalalala... shalalalala)
Dejemos todo lo demás para otro día.

Quisiera besarte pero sin ensuciarte,
quisiera abrazarte sin dejar de respetarte.
Amar es saber esperar, es saber esperar, es saber esperar~~~~ [Palmadas]

Amo a Laura, pero esperaré hasta el matrimonio
Amo a Laura, pero esperaré hasta el matrimonio

No voy a arrancar esa flor,
quien la destruya no seré yo.

"Joven, recuerda que el amor nace del respeto,
que no hay nada mas hermoso en una pareja
que saber esperar juntos
ese momento maravilloso
que es la consumación del amor.
Tu paciencia tendrá recompensa."

Amo a Laura, pero esperaré hasta el matrimonio
Amo a Laura, pero esperaré hasta el matrimonio

No voy a arrancar esa flor,
quien la destruya no seré yo...

24 abril 2006

La palabra más bonita

La Escuela de Escritores ha querido celebrar el Día del Libro con la elección de la palabra más bonita del castellano.

Han colaborado con el proyecto diversos escritores, periodistas, académicos y políticos (los "invitados especiales"), aunque a la hora de la verdad podía votar cualquier internauta desde el 31 de marzo hasta el 21 de abril. La palabra elegida fue "amor", con 3364 votos, más del doble de los que consiguió la segunda clasificada, "libertad" (1551) y el triple de los que cosechó la tercera, "paz" (1181).

¿Es "amor" la palabra más bonita del castellano? Es muy probable que, con la misma facilidad, hubiesen ganado "love" y "amour" en un concurso similar de palabras en inglés y francés, respectivamente. Es casi seguro que lo que ha cautivado de "amor" no es tanto la sonoridad sino el significado, el concepto. Entonces, sí, el amor es un concepto precioso, y es el valor más preciado para el ser humano, como también son valiosas la libertad y la paz.

Fueron sobre todo los escritores y académicos los que valoraron más el "cómo suena" que el "qué significa", y ahí tenemos palabras como "jarro", "desasosiego", "zambra", "ultramarino", "abismo", "coño", "ornitorrinco", "antiflogístico"... ¡y hasta "nauseabundo"! Quizá a primera vista no resulten palabras tan atractivas como "amor" o "alegría", pero éstas sí que son auténticas maravillas del idioma castellano, porque su atractivo no es tan fácil de traducir a otras lenguas, no sólo está en el significado, sino en la forma que tiene, en su sonoridad.

20 abril 2006

25 de mayo: día del orgullo friki

Hay gente con mucho tiempo libre, y cada cual usa ese tiempo como le da la gana. Los llamados frikis son los que utilizan ese tiempo para hacer cosas que a la mayor parte de la sociedad le pueden parecer extrañas, como jugar al rol, ver ciencia-ficción, aprender idiomas raros como el esperanto o el japonés, disfrazarse de personaje de anime, aprender lenguajes de programación y usarlos, leer cómics y coleccionar cosas en general.

Hay quien llama a esta subcultura un auténtico movimiento, y alguno hasta le ha puesto fecha de nacimiento: el 25 de mayo de 1977, fecha del estreno de La Guerra de las Galaxias (lo que ahora es el epichode 4). Esto último es bastante discutible (hay muchas fechas memorables, y lo que ahora se entiende por friki* no tiene por qué haber nacido en ninguna de ellas**), pero el 25 de mayo se convertirá en el llamado día del orgullo friki, o al menos eso ha decidido una web dedicada al tema con un manifiesto y un decálogo de obligado cumplimiento.

Normalmente, esto me habría parecido una tontería**.

Pero parece que algunas tiendas especializadas van a participar ofreciendo descuentos y habrá un Pacman en vivo y todo, así que al menos habrá algún motivo para celebrarlo ;)

Me pregunto si habrá manifestación y fiesta del orgullo friki, y en caso positivo si habrá más mallas ajustadas y más locazas que en la fiesta del orgullo gay xD


* Como a estas alturas sabemos todos, friki es la deformación hispana del inglés freak, bicho raro, como las mujeres barbudas o los enanos de circo. En el inglés actual se habla de geek y nerd (este último es el más... técnico), y en japonés de otaku (palabra peligrosa, no usar en el país de origen).
** Prefiero como fecha friki el 14 de marzo, porque es el día del número π (mes 3, día 14), aunque tiene el defecto de depender de un sistema de numeración decimal.